虽然说 Google
自己的可爱小自驾车开发状况良好,但看来未来的发展方向还是以和大车厂的合作为主?据
Yahoo Autos 的报道,Ford 正在以 Google
的技术为基础打造自动驾驶车当中,并形容该合作是「两间公司在自动化共乘系统上重大的一步」。如果大家有印象的话,前两天
Bloomberg 才报道过 Google
准备将无人驾驶车部门独立出去,不知道这两件事是不是有关连?其实以 Google
的习性,自己做汽车硬件的可能性似乎是比较小的,更有可能的还是以说服各大车厂采用自家的自动车驾驶技术,就像
Android 之于智能手机那样吧?虽然目前为止一切都还在传闻阶段,但 CES
也不远了,或许很快就会有进一步的消息啰。

由 Google
引发的无人驾驶汽车风潮,已经成为科技界近年最热门的话题之一,也成为了汽车业除了电动车之外最火热的话题。然而,无人驾驶汽车即使再红火,但汽车品牌的大佬们对
Google 主导的计划兴趣不愠不火。即使 Google 在 2015
年正式推出首台无人驾驶汽车,但他们仍然忙于搞自己的无人驾驶概念车。

传统车厂的反应

虽然 Google 无人驾驶汽车部总监 Chris Urmson 接受采访时表示,Google
正在与一众厂商联系,推动他们生产 Google 无人驾驶系统汽车,并期望能在 5
年之内投产。虽然 Urmson
自己很乐观,但一众车厂当中,除了差点就倒闭了的通用汽车 (General Motors)
表明准备合作之外,其馀公司像在忽悠 Google 一样。

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根据路透社的报导:

的方向与车厂的长期发展冲突,在于 Google
传统汽车厂欠缺耐性,野心勃勃地要一次过推出完全的无人驾驶汽车。“某程度上
Google
是太过目中无人,他们只有‘我知道我在做什么,你就与我们合作吧′的心态。另一个与
Google
谈判的车厂代表说:“我们认为,你只是一知半解。而且,我们也不打算这种计划背书,原因是这种计划只要出了什么意外,我们就会损失惨重。

如果传统车厂没有 Google
的协助,能不能生产无人驾驶汽车?先不要提已经在街上跑的
Tesla,最少近年传统车厂就已研发了一大堆无人驾驶概念车。虽然,Forbes
表示传统车厂根本就不用 Google
帮助,也可以自己打造无人驾驶汽车,不过传统欧洲车厂仍然要为了无人驾驶而买
HERE Map,而 BMW
也要找百度合作,那代表传统车厂即使技术足够,但也需要互联网公司的助力。当我们见到
BMW 宁愿找某度、或是宁愿花钱买地图,也不愿与 Google
合作,这某程度上代表了其实传统车厂对无人驾驶并不热衷,或者应该说:

对 Google 式的无人驾驶并不热衷。

有人的无人驾驶

那厂商想要的是哪一种无人驾驶?那叫做“有人的无人驾驶“,或者叫“自动驾驶”。雷克萨斯
副总裁 Mark Templin 说:

大多数人以为“Autonomous”是“无人驾驶” (Driverless)
的同义词。但在雷克萨斯,这只是故事的其中一部份……我们相信驾驶者必须全程参与汽车的运作。然而,我们的使命并不是由汽车自己驾驶,而是汽车配备了可以经常注意路况的智能辅助驾驶设备,去确保驾驶安全。

雷克萨斯称呼这种技术为“驾驶辅助技术” (Driver-assistance
technologies),而这种技术概念,亦是目前传统汽车厂主流的想法,但这种“有人”的无人驾驶汽车,与“无人”的无人驾驶汽车,其实是完全不同的观念。

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事实上,传统车厂和 Google
同样都有满足狭义“自动驾驶”的能力,但两者的最大分别,在于“人在汽车上的角色”。传统车厂虽然一定程度同样能做到
Google
式的完全无人驾驶,但是,他们认为必须给人类留下介入的空间。他们觉得人类应该有权自由选择:由电脑完全掌握驾驶权、或是由电脑部份介入,协助人类驾驶。

但 Google 的想法是把人类最大程度上排除出“驾驶”之外:

人类可以透过电脑对汽车下达指令:例如决定路径、以速度优先的方式前进、甚至是让汽车在特定位置附近,自动找个泊车位;

但人类不可以直接干预汽车的运作:例如:看见前方有汽车挑衅,然后驾驶者肾上腺素上升,油门全开来超车。

由始至终,问题都是“无人驾驶的原罪“:人。

“无人”的社会枷锁

人类是一种很诡异的生物,在一些调查里,他们即使驾驶记录不佳,也仍然觉得自己是“车神”,错的永远是“别人”,所以
Google
这个想法在纯粹的理论上十分合理。当我们能排除了人性的不确定性后,优点其实不少:例如能改善交通拥堵、减少油耗等等。试想想:当我们能把“人”排除掉,就不会再有非法赛车、也不会再有胡乱切线、更不会有慢车霸占快线等情况,我们的交通将会有很大的改善,这也是
Google 强调:“无人驾驶比有人驾驶要安全” 的底气所在。

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理想很丰满,但现实还是骨感的。只要看看维基百科的“无人驾驶汽车”栏目,我们就可以见到无人驾驶汽车面对了一大堆的阻力。无疑,技术上的障碍其实也是不少,这也是
Google 最关注的部份。但也由于 Google
把大部份的精力都投入在:如何在技术上把人类逐出驾驶席,就忽略了:

人在驾驶席上,会带来很多麻烦,但人不在驾驶席上,会带来“更多”麻烦。

技术是 Google
的强项,但他们对技术以外的问题,向来就是先天不足,无论是专利问题、版权问题或是私隐问题,一直都惹来不少争议。无人驾驶影响其实极为深远,光是导致职业司机失业的问题,就可能会抽动不少政客的神经,搞不好就给你立法禁止。财大气粗的
Google 对应手法一向都是银弹政策:在刚过去了的 2015 年,Google 就花了逾
1,600 万美元去游说各国政府,而光是无人驾驶这个板块,Google
去年就试过在一季内丢出 500 万美元来游说。